Num.7-2016 | Abstract English Version

Abstract English Version

Niche models: two decades from their birth

Several changes in civilizations were achieved based on the historical development of tools. Starting from the creation of rudimentary instruments to the technological advances of modern civilizations, which have allowed counterbalance natural impacts and explore new environments even far off our planet. The biological sciences have not been left out of this progress; an example of this is the development of computational tools that allow the use of species’ Ecological Niche Models (ENM). The ENM are algorithms that follow sequences of logical instructions that link geo-referenced information from the species, and data from digitized environmental variables, they reconstruct the niche of species in a multidimensional environmental ecological space, and then projects the ecological niche back to the geographical area, in which favorable environmental conditions for the species are recognized. Currently they have achieved diverse applications towards analysis and conservation of biodiversity.

Wireless Sensor Network Using IPv6 to Monitor Remote Crops

The implementation of a wireless sensor network (WSN) using internet protocol version 6 (IPv6), allows remote monitoring in real time of short-cycle crop environmental factors at the La Pradera farm of the Universidad Técnica del Norte. Counting on wireless sensor networks is beneficial due to its accessible costs, economic maintenance, and low energy usage; this last characteristic is the one that allows us to have a stable network, because the nodes can be fed with green energy, in this case solar paneles, thus allowing monitoring of larger areas and distances in real time. Counting on real time monitoring of environmental factors allows the crop administrator to: have reliable information to make decisions, possibly to program controlled irrigation; the benefit increases more if platforms such as cloud-based Platforms as a Service (PAAS) are taken advantage of, which allow visualization of the data from any intelligent device with internet access using a web navigator.

Macro and microphotography to document BIODIVERSITY

Macro and microphotography are photographic techniques to document objects that cannot be observed with simple sight. Pioneers of these techniques are: Santiago Ramón y Cajal, Arthur E. Smith, Wilson Bentley and Frank Percy Smith. Microphotography involves reproduction rations between 1:1 and 25:1; microphotography applies where ratios are higher than 25:1. With basic equipment and simple techniques, high quality photographs can be obtained. The level of detail of an image is related to the depth of the field. The cleanliness of the material, the use of backgrounds, the placement of scales, and the correct selection of lenses contribute to the quality of the photograph. Working in RAW should be a norm when possible. Distinct graphic processors help with the editing and finally correct decisions about the characteristics of the publication medium (be it physical or digital) will highlight the photograph.

Modern techniques to naturally preserve food products

In the recent years, technologies associated with food processing and food safety standards (ISO/TS 22002-1:2009) has declined but has not eliminated the chance of food-related diseases. Presently, numerous research projects are focusing on finding new alternatives to ensure the food safety of the consumer y accordingly to reduce the loss of food products, however, preservation through natural microflora and (or) of its antibacterial products may provide the potential to extend the shelf life and food safety. Here we briefly describe the new approach in exploiting the microbiota natural of native lactic acid bacteria as new tool in natural food products preservation.

Num.7-2016-Art.6 | Quantification of soil losses due to erosion, pollution and urbanization

Quantification of soil losses due to erosion, pollution and urbanization

Marco Nuti
University of Pisa, DAFE
Via del Borghetto 80, 56124 Pisa (Italy)

Soil deterioration includes both natural and man-made events, the latter usually known as “soil degradation”. This process causes a lowering of the actual or potential capacity of soil to give rise to products or services. Hereafter only events of anthropic origin are dealt with. Soil is a complex ecosystem formed by four phases: skeleton, gases, water and biophase. The latter gives the soil the trait of a living organism, as it is formed by a variety of microbes, micro- and meso-fauna.

The microbial community represents a relevant component by weight: one hectare of land of 25 cm depth, weighing 3,000 t with 1.5 % organic matter (the majority of European agricultural soils are below 2% o.m.), contains up to 3 t of microbes, i.e. 109 microbial cells belonging to up 2,000 different taxa. In other words, one gram of soil is a huge biochemical library producing a variety of genetic instructions, present on the earth for 4 billion years. In one gram of soil there is enough DNA for 1,598 km. The microbes in bulk soil and around the roots (i.e. the rhizosphere) are almost never alone, rather they are present in micro-colonies or micro-aggregates, never mono-specific, rather in microbial multi-specific consortia. These play the following roles in ecosystems: (a) maintain active biogeochemical cycles, (b) interact tightly or loosely with plant root canopy, ensuring plant nutrition and plant health, (c) maintain soil functional biodiversity, i.e. the capacity to perform the physiological functions irrespective of their taxon.

If an environmental stress (e.g. anoxia, pesticides) causes the inhibition or slowdown of one component of a functional group (e.g. ammonia oxidizers or lignocellulose degraders), another component, belonging to a different taxon, will replace the functions of the former and the overall biogeochemical function (e.g. ammonia oxidation or lignocellulose turnover) will go on. However, the limiting factor of the above soil functional biodiversity is the content of organic matter, namely ca. 1.75 % or organic carbon corresponding to ca 3.5% organic matter. Below this threshold the environmental stress (pH variations, inorganic fertilizations, pesticides, anoxia etc.) compromising one or more functions cannot be compensated, unless significant, biologically active, organic matter is delivered to restore its o.m. content to above 3.5%.

The fundamental role of biodiversity for the maintenance of our quality of life on the Earth is highlighted by the United Nations: “Biodiversity, including the number, abundance, and composition of genotypes, populations, species, functional types, communities, and landscape units, strongly influences the provision of ecosystem services and therefore human well-being”. Anthropogenic soil losses have been recognized for more than four decades (Fig.1).

Fig 1. An example of soil erosion affecting an agricultural hilly soil.
Photo: Tim McCabe, NRCS NRCSWA84007

Early in the 70’s the OECD and EEC affiliated member States already warned that “Loss of productive soil is one of the most pressing and difficult problems facing the future of mankind “. Annual losses through erosion were 0.3% of total areas in the emerging Countries and 30% of ploughing layer was affected by degradation in USA in the last 200 years, along with yield decreases and subsequent need for higher energy inputs in agriculture. As much as 40 years ago, due to increases in salinity and alkalization, 200-300.000 ha/y were lost in industrialized countries, while 0.3% of irrigated land was lost in developing countries. Because of urbanization 0.1-0.8% of soil was lost annually in OECD Countries (1 million ha just in the USA).

Twenty years later, the European Environmental Agency listed as soils affected by degradation (in million ha): 115 due to erosion, 42 due to wind, 85 due to acidification, 180 due to pesticide pollution, 170 due to nitrates and phosphates pollution, 33 for compaction, 3.2 for organic matter loss, 3.8 for salinization, 0.8 for waterlogging/anoxia.

A few years later, aiming at contrasting progressive soil losses, the European Commission officially listed the following causes: erosion, pollution (localized and diffuse), salinization/alkalization, decrease of organic matter content (today 84% of agricultural soils in EU are below the threshold of 3.5%), cementification and overbuilding, flooding, compaction, and loss of soil biodiversity (Tab.1).

In Ecuador, 48 % of its soils is affected by soil erosion, and 7 stations have been installed since the 80’s (in the Interandean basin, slopes of the cordillera, coastal and agroforestry regions) for monitoring purposes (Fig 2, 3)..

Fig 2. Soil erosion in Ecuador

The major role in soil degradation is exerted by agriculture (inappropriate management, intensive practices, higher specialization and monoculture, insufficient or excessive usage of fertilizers/pesticides, compaction due to overgrazing, unbalanced decline of organic matter, loss of biodiversity).

Household activities can cause soil erosion through deforestation (for household heating and cooking), excessive silage, and timber overcutting. All (bio)industrial activities (power, heat, mining, waste recycling, infrastructures etc.) cause soil pollution, salinization, and/or cementification.

Urbanization causes land losses for residential purposes, tourism infrastructure and transport chains cause soil cementification and pollution, landslides and flooding, and habitat fragmentation. In the EU a map (PESERA Map, Pan-European Soil Erosion Risk Assessment) has been developed, identifying the annual soil losses between 1 and 50 t per ha: Italy is in pole position (often losses are 20-50 t x ha), along with the Pyrenees region and Greece, although a lower rate of soil degradation is a diffuse event in EU. In Countries where there is a low soil formation speed, any annual soil loss higher than 1 t per ha must be seen as irreversible in a 50-100 year span without recovery measures.

Annual direct and indirect costs of soil losses in EU are impressive (billion euros): 7.3 due to erosion, 3.4-5.6 due to organic matter decline, 0.15-032 due to salinization, 0.01-06 due to landslides, and 0.2 due to pollution. There is another relevant consequence of the carbon dynamics at geo-climatic level: C sequestration and C sinks might help in contrasting GHG emission in the atmosphere. Considering 1 ha of agricultural land at 33.5 cm depth, with a density of 1.4 t/ m3 , the soil mass will be ca. 4.700 t; if this soil contains 1% organic matter, i.e.47 t, there will be ca. 25 t of C sequestered in the soil, particularly in the humic fraction (degradable in about 100 years).

About 200,000 Hectares of forests are harvested each year in Ecuador to serve the demand of local and international markets, while only about 5000 Hectares are replanted.

But if the organic matter is brought back to 4% (i.e. above the threshold for maintaining the soil functional biodiversity, as it was for most agricultural soils a century ago) we will have 100 t of C sequestered in soil. At the global level, it should be made clear that carbon sequestered in plants is 650 Gt, in the atmosphere is 750 Gt, but in soil it accounts for 1500 Gt. It is highly possible that in the next 30 years only soils will be able to immobilize significant amounts of carbon and therefore reduce the actual levels of CO2.

Alternative strategies require more than 30 years to capture amounts of CO2 relevant to counteract climatic changes. Maybe this is the reason why we have begun talking about “regenerative agriculture” and “regenerative soils” as an approach of true eco-sustainable agriculture at the global level. This would certainly help in implementing the year 2015 as the International Soil Year, according to the Resolution of the 38th General Assembly of United Nations on December 2nd 2013, following the Resolutions of FAO n. 4/2013 e n. 5/2013 adopted on June 22nd 2013.

Fig 3. Erosion in Ecuador.


Num.7-2016-Art.5 | Tecnologías modernas para la preservación natural de productos alimenticios

Tecnologías modernas para la preservación natural de productos alimenticios

Gabriela N. Tenea1*, Karina Garzón2, Alejandro Barrigas2, Lucía Yépez1, Clara Ortega3, Juan Guaña2, Jimena Suárez2, Mishell Rojas2
Universidad Técnica del Norte, FICAYA

Durante los últimos años el desarrollo de las tecnologías asociadas con el procesamiento de los alimentos y aplicación de las normas de seguridad microbiológica aunque estable en los países industrializados no ha eliminado la incidencia de enfermedades relacionadas en la poblacion (Tejero-Sarinena et al., 2012; Zhang et al., 2011).

La contaminación con patógenos se relaciona con el deterioro del valor nutritivo, la textura, el sabor del alimento y como consecuencia trae asociadas enfermedades en la población. El aumento del consumo de alimentos precocinados y el almacenamiento inadecuado se encuentran entre las principales causas de esta situación. Los principales patógenos bacterianos encontrados incluyen Salmonella, Escherichia coli 0157: H7, Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, etc. (Tenea and Yepez, 2016).

Lograr satisfacer las demandas de los consumidores: ¿químico o natural?

Durante las últimas décadas, la investigación sobre la conservación de alimentos se ha centrado en lograr satisfacer la demanda de alimentos naturales y saludables. En la actualidad, los enfoques para alcanzar la inocuidad alimentaria de productos se han basado en la búsqueda de conservantes químicos más eficientes o en la aplicación de tratamientos físicos contundentes (por ejemplo, las temperaturas elevadas). Sin embargo, estos tipos de soluciones tienen muchos inconvenientes, dentro de los que encontramos: la toxicidad química (por ejemplo nitritos) y la alteración de las propiedades organolépticas y nutricionales de los alimentos, entre otros. Los efectos secundarios de los conservantes químicos, junto con la creciente demanda de alimentos mínimamente procesados con vida útil prolongada han estimulado que se realicen investigaciones para identificar conservantes naturales y eficaces.

Para armonizar las demandas de los consumidores con las normas de seguridad alimentarias, los medios tradicionales de control de los riesgos de putrefacción microbiana y la inocuidad de los alimentos están siendo reemplazados por combinaciones de tecnologías innovadoras que incluyen sistemas antimicrobianos biológicos como las bacterias ácido lácticas (BAL) y / o sus componentes antibacterianos conocidos como bacteriocinas.

¿Qué son las bacteriocinas producidas por bacterias ácido lácticas?

El uso de microorganismos y sus productos naturales para la conservación de alimentos (biopreservación) ha sido una práctica común en la historia de los seres humanos. Las bacteriocinas son péptidos de bajo peso molecular que se sintetizan a nivel ribosomal, estable en rangos amplios de acidez y resistentes a tratamientos térmicos (Yang et al., 2012; Arena et al., 2016).

“Bacteriocinas son péptidos con capacidad elevada de inhibir los patógenos transmitidos por alimentos que acciona como una arma natural” (Yang et al., 2012)

Las bacterias ácido lácticas productoras de bacteriocinas pertenecen a los géneros Lactococcus, Streptococcus, Lactobacillus, Pediococcus, Leuconostoc, Enterococcus, Carnobacterium, Aerococcus, Oenococcus, Tetragenococcus, Vagococcus y Weisella (Tenea and Yepez, 2016).

Las bacterias ácido lácticas forman un grupo natural de las bacterias Gram-positivas, no móviles, no formadoras de esporas, que pueden fermentar los hidratos de carbono para formar principalmente ácido láctico; también tienen bajas proporciones de G + C (guanina y citosina) en su ADN (<55%). Las bacterias ácido lácticas presentan propiedades fisiológicas atractivas para aplicaciones en diferentes tecnologías así como resistencia a bacteriófagos (Todorov, 2008), actividad proteolítica, producción de polisacáridos, de alta resistencia a la congelación, liofilización, capacidad de adhesión, colonización de la mucosa digestiva, y producción de sustancias antimicrobianas (Bemena et al., 2015).
En general, las BAL no representan un riesgo para la salud, debido a sus propiedades GRAS (Generalmente Considerados Seguros) y juega un rol esencial en la fermentación de alimentos, dado que una amplia variedad de cepas son empleadas como cultivos iniciadores (o cultivos protectores) en la fabricación de productos lácteos, cárnicos y de vegetales. La contribución más importante de estos microorganismos es la preservación de la calidad nutricional de la materia prima a través del aumento de la vida útil y la inhibición de bacterias de descomposición y patógenas (Fig 1).

Fig 1. Zona de inhibición formada por la actividad antimicrobiana de BAL productoras de bacteriocina Fuente: Gabriela Tenea

Esta contribución corresponde a la competencia por los nutrientes y la presencia de agentes inhibidores, incluyendo ácidos orgánicos, peróxido de hidrógeno, y bacteriocinas (Deegan et al., 2006). También, poseen un amplio espectro de actividad antimicrobiana contra las bacterias de la misma especie y a los de diferente géneros, con un modo de acción especifico. Debido a su bajo peso molecular las bacteriocinas entran en las células indicadoras y se une con los receptores de superficie celular. El mecanismo molecular de acción incluye formación de poros, degradación del ADN celular, interrupción mediante la escisión específica de 16s rADN, la inhibición de la síntesis de peptidoglicanos (Todorov, 2008). Por ejemplo, nisina producida por Lactococcus lactis, es la bacteriocina más conocida y la única que se encuentra en el mercado y se ha aplicado como un aditivo para ciertos alimentos en todo el mundo (Deegan et al., 2006).

Una de las preocupaciones a nivel mundial es resolver las pérdidas económicas debido a la descomposición microbiana de materias primas y de productos alimenticios a través del desarrollo de nuevos métodos naturales de preservación (Hernandez et al., 2005; Gálvez et al., 2007). Además, la preocupación pública por la aparición de cepas resistentes a muchos antibióticos, en particular entre los patógenos zoonóticos como Salmonella sp., y E. coli, es también un nuevo reto para la industria alimentaria con el fin de encontrar alternativas naturales de conservación de los alimentos.

Los avances en la biología y la microbiología molecular han proporcionado nuevas herramientas valiosas para estudiar los microorganismos en los ecosistemas de alimentos, como la determinación de su potencial bacteriocinogénico, la capacidad para la proliferación y la inhibición de las bacterias no deseadas, o la respuesta a factores de estrés (Arena et al., 2016).

Descubrimiento de nuevas fuentes de microorganismos con capacidades inhibidoras elevadas para producir productos alimenticios “bio”

En este contexto, la Universidad Técnica del Norte desarrolla un proyecto de investigación Caracterización de componentes bioactivos de bacterias ácido lácticas nativas como nuevo enfoque para control de podredumbres fúngicas y de patógenos causantes de toxiinfecciones alimentarias, con la finalidad de conocer las propiedades funcionales de las bacterias acido lácticas nativas, el impacto que tiene la producción de la bacteriocina y sus beneficios en la salud y por ende al campo agroindustrial permitiendo contribuir con futuros beneficios al ser humano. Un gran número de BAL se ha caracterizado hasta al presente y se ha demostrado el potencial antibacteriano elevado contra los patógenos comunes encontrados en los alimentos del mercado local. Los ensayos preliminares sugieren que la actividad antimicrobiana puede ser un efecto sinérgico debido al contenido de ácidos orgánicos y también de péptidos activos (Tenea, manuscrito en preparación).

Dado que la eficacia de bacteriocinas en los alimentos depende de muchos factores, actualmente se estudia las condiciones óptimas para la producción de bacteriocinas, su modo de acción y también la aplicación de las mismas.

Las bacteriocinas pueden incorporarse directamente en los alimentos fermentados mediante la inclusión de una BAL productora de bacteriocina, como cultivo activo, o se pueden incluir de forma pura en alimentos fermentados (queso, carne) o no-fermentados (bebidas) (Fig 2).

Fig 2. Alternativas de uso de BAL- productoras de bacteriocina en la conservación
Fuente: Gabriela Tenea

Por otro lado el sobrenadante libre de células como ingredientes antimicrobianos podría ser una estrategia en la preparación de alimentos.

Las cepas seleccionadas podrían ser eficaces en la inhibición de patógenos especiales cuando se inocula en diferentes productos alimenticios.

El proyecto de investigación es un enfoque innovador que propone una alternativa natural para la conservación de productos del mercado local como medio eficaz para garantizar la seguridad de los alimentos manteniendo sus propiedades organolépticas y funcionales.

El uso de los biopreservantes es económicamente atractivo; sirve para mejorar la estabilidad microbiana y la seguridad, así como las cualidades sensoriales y nutricionales de un alimento


La preservación natural puede proporcionar el potencial de extender la vida de almacenamiento y la inocuidad de los alimentos mediante la microflora natural y (o) de sus productos antibacterianos. Este proceso se puede usar eficazmente en combinación con otros factores de conservación para inhibir el crecimiento microbiano y lograr la inocuidad alimentaria.


La Universidad Técnica del Norte, República de Ecuador, Ibarra Grant Nº 01388 financió el trabajo de investigación. GNT fue financiado por el Proyecto Prometeo de la Secretaría de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación (SENESCYT).

Num.7-2016-Art.4 | Macro y Microfotografía para documentar la BIODIVERSIDAD

Macro y Microfotografía para documentar la BIODIVERSIDAD

Vladimir Carvajal López
Sección Invertebrados. Instituto de Ciencias Biológicas
Escuela Politécnica Nacional

La macro y microfotografía son técnicas fotográficas que se desarrollaron paralelamente con la necesidad de documentar aquello que no podíamos observar a simple vista. Hasta hace poco, estos procesos, debido a sus altos costos y requerimientos estuvieron relegadas para la mayoría de los investigadores y entusiastas científicos. Con la digitalización de los sistemas, el avance de la de la tecnología y el abaratamiento de los costos de los equipos (Martínez Mena A., 1994), estos procesos fotográficos se están expandiendo y constituyendo en herramientas fundamentales a la hora de documentar y describir hallazgos científicos (Martínez Mena J., 1994). Innumerables libros y páginas web que describen a insectos, arañas, flores, polen, plancton, etc., son a diario publicados usando estas técnicas. En ese ámbito, esta descripción no pretende ser más que una pequeña introducción hacia la macro y microfotografía, con el fin de estimular a los iniciados a profundizar sus conocimientos y experiencias en torno a la fotodocumentación científica de las pequeñas cosas.


Algunos referentes históricos


El español Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), premio Nobel 1906, fue uno de los pioneros de la fotografía de objetos pequeños y muy pequeños, cuando capturó estupendamente, usando un equipo de microfotografía Koristka, la estructura de las neuronas (De Felipe J., 2005).

Otro referente de esta técnica la encontramos en Arthur E. Smith y sus asombrosas fotografías de insectos y otros invertebrados publicadas en el libro: Nature through Microscope and Camera (Naturaleza a través del microscopio y la cámara) de Richard Kerr (1909).

De manera contemporánea, se desarrolló el formidable trabajo del naturalista Wilson Bentley (1865-1931), que durante 40 inviernos se dedicó a fotografiar los procesos de cristalización de los copos de nieve; o de Frank Percy Smith (1880-1945), pionero de la cinematografía, el time-lapse y la microfotografía, cuyo trabajo más destacado fue la película “Los secretos de la Naturaleza“ de 1922.

Actualmente, la digitalización de los equipos y la reducción en los costos de fabricación permiten que un estudiante, con un equipo básico y aplicando técnicas simples, pueda obtener, hasta cierto límite, fotografías que rivalizan con aquellas generadas en sistemas y equipos más costosos, y que sólo pueden ser costeadas por grandes laboratorios o universidades.

Si nos vamos a entusiasmar al leer estas alentadoras palabras, primero debemos entender definiciones básicas, además de los límites y bondades de estas técnicas.

Fig 1. Equipo de fotomacroscopía del Sr. Arthur E. Smith. Foto tomada de: Richard et al., 1909. Nature through Microscope and Camera).


La diversidad de las cosas pequeñas


El Ecuador es conocido como un país megadiverso. Gran parte de esa diversidad se halla constituida por pequeños organismos como insectos, arañas, crustáceos, oligoquetos, líquenes, algas, zoo y fitoplancton; también por las estructuras que conforman a estos organismos como pelos, antenas, nerviaciones, células, etc., y por sus comportamientos; los cuales son vistos únicamente con ayuda de equipos ópticos de amplificación.

Las técnicas de macro y microfotografía nos ayudan a capturar y compartir estos descubrimientos, plasmándolos en una imagen que puede ser reproducida miles de veces, potenciando y consolidando de manera pragmática cualquier hallazgo o aprendizaje científico. Además se constituyen en herramientas efectivas de sensibilización para la comunidad, a la hora de argumentar con evidencias sobre la riqueza biológica que poseemos y motivar su conservación.


Algunos conceptos y definiciones


Se denomina macrofotografía a la elaboración de fotografías a partir de una aproximación extrema de la película o sensor al objeto de nuestro interés, al punto de permitirnos ver detalles que a simple vista nuestra capacidad de resolución óptica no lo puede hacer. Eso significa que las imágenes tendrán un ratio (relación) de aspecto, entre 1:1 a 25:1; por lo tanto, un objeto será captado en el sensor de la cámara a un tamaño igual o mayor al que se aprecia a simple vista. Cuando este ratio es mayor a 25:1 estamos hablando de microfotografía.

Para realizar macrofotografía se requiere de una cámara fotográfica (réflex o compacta con función macro), lentes macro o lentillas de aproximación (close up), tubos extensores, fuelles e iluminación externa como flashes o luces led; y en algunos casos fondos de colores para contrastar la imagen. También se puede utilizar un estereomicroscopio bi o trilocular con adaptador.

Para realizar microfotografía se requiere de los mismos aparatos que para la macrofotografía, pero además es necesario proveernos de adaptadores para acoplar la cámara y un microscopio bi o trilocular (Freeman M., 2004).

Actualmente se ha popularizado el uso, por parte de estudiantes y entusiastas, de las cámaras que poseen los teléfonos inteligentes acoplados al ocular del microscopio, generando resultados bastante aceptables en función de la óptica de estos equipos (Arce F.P. et al., 2001).

Si bien hemos planteado que se pueden usar diversos equipos que pueden tomar fotografías, es necesario entender que más megapíxeles no necesariamente hacen una mejor fotografía.

La calidad fotográfica depende más del tamaño del sensor (a mayor tamaño, mayor cantidad de fotones capturados) y de la calidad de las ópticas, las cuales poseen filtros que disminuyen la distorsión que se genera cuando la luz atraviesa los cristales de las lentes. Sin embargo muchos de estos limitantes pueden ser corregidos o mejorados mediante un buen software fotográfico (Nieto F., 2015).


Luz, luz y más luz


La palabra fotografía proviene del griego: phos (luz) y grafis (escritura) y significa escribir o dibujar con luz. Para tener éxito en realizar nuestras macrofotografías debemos practicar manipulando la luz. En la macrofotografía las imágenes deben lucir tridimensionales y no planas, y eso se logra cambiando el ángulo de incidencia de las fuentes lumínicas.

En la microfotografía lo usual es que las imágenes sean bidimensionales por usar luz transmitida, pero excepcionalmente se pueden lograr fotografías con mayor profundidad de campo.

La luz utilizada no debe ser dura porque quema la imagen generando zonas totalmente blancas; para impedir este problema es mejor usar pantallas que difuminen y equilibren la cantidad de luz que llega al objeto que deseamos capturar. También necesitamos entender que cuanto más se aleja el objeto del sensor, mayor cantidad de luz se requiere (por cada unidad de distancia que nos alejamos, la luz se reduce cuatro veces). Esta regla es preciso tomarla en cuenta, sobre todo, cuando trabajemos con tubos extensores y fuelles (Freeman M., 2005).




El método más simple para desarrollar una fotografía macro es colocar una lupa delante del lente de la cámara. Este procedimiento aunque útil es inexacto. Para conocer el grado de ampliación, es decir, la relación entre el tamaño del sujeto real y su imagen en el sensor usamos la relación de ampliación.

La relación de reproducción expresa la relación de tamaño entre el sujeto a ser fotografiado y la imagen que genera en la película o sensor (Freeman M., 2005). Esta relación puede definirse como x:y, donde x expresa el tamaño de sujeto y el valor de y indica la dimensión con la que se reproduce en el sensor.

Por ejemplo, si consideramos un sensor APS-C cuyo tamaño es 25.1 × 16.7 mm y fotografiamos un sujeto de 25mm, que genera una imagen en el sensor de 8.3 mm, este producirá una ampliación de 1:3, ya que 25:8.3 = 3. Es decir que el sujeto forma en el sensor una imagen más pequeña que la real. Si el sujeto midiese 25 mm, tendríamos una relación de reproducción de 1:1, ya que 25:25 = 1. En ese momento ya estaríamos realizando macrofotografía, pues el sujeto se representaría en su tamaño real.

De igual manera, si el sujeto tiene 5mm y se genera en el sensor una imagen de 25mm, estaríamos generando un mayor aumento que el tamaño real del objeto, puesto que 25:5 = 5, generando una relación de reproducción 5:1.

La relación de reproducción se puede incrementar de tres maneras: a) usando lentes de aumento como: close up, lentes macro o inversión de lentes, b) extendiendo la longitud focal entre el sensor y el sujeto usando tubos de extensión o fuelles; y c) usando una combinación de las dos anteriores (Nieto F., 2015).

Fig 2. Ejemplos de macrofotografías con altas relaciones de reproducción. b) Relación de reproducción 2.5:1; y c) relación de reproducción 9:1. Fotos: Vladimir Carvajal L.



Fig 2. Ejemplos de macrofotografías con altas relaciones de reproducción. b) Relación de reproducción 2.5:1; y c) relación de reproducción 9:1. Fotos: Vladimir Carvajal L.



Aumentando el detalle


El detalle de una fotografía está relacionado con la profundidad de campo. Para aumentar la profundidad de campo cerramos el diafragma de la lente (Freeman M., 2004). No es conveniente cerrar por completo el diafragma porque genera distorsiones y aberraciones cromáticas.

Lo mejor es usar aperturas medias f:8 a f:11 y solo en casos extremos elevar este valor. Cuando los objetos son muy pequeños ni siquiera los diafragmas muy cerrados permiten obtener un enfoque adecuado. En este caso se puede utilizar la técnica de apilamiento, la que será motivo de otro artículo.

Para evitar la trepidación (fotos movidas), es necesario usar plataformas o trípodes sólidos; además es conveniente usar un cable de disparo, y si la cámara posee la opción, aplicar el espejo levantado para realizar la foto.


Fig 3. Ejemplo de escala referencial para determinar una relación de reproducción 1:1. Foto: Vladimir Carvajal L.


Algunos trucos

A la hora de tomar la fotografía es recomendable limpiar al sujeto con una brocha suave o una perilla de goma para soplar aire. Luego colocarlo en un soporte con un color oscuro para eliminarlo en la edición. También se debe colocar un fondo de color uniforme y mate para evitar el rebote de la luz.

El fondo es mejor que se encuentre separado entre diez a 15 cm del sujeto para generar un agradable difuminado.

Las correcciones de enfoque usualmente se realizan a través del ocular o de la pantalla de la cámara pero hacerlo es muy molesto y puede incurrir en mover o alterar el enfoque inicial.

Lo recomendable es usar la salida de video o HDMI si la cámara posee este puerto, para conectarla a un televisor o monitor y a partir de ahí realizar el muestreo y toma de la imagen.

Una ayuda muy significativa, es colocar una escala referencial que nos permita determinar longitudes y calcular las escala de reproducción del elemento registrado.

Si vamos a realizar microfotografías es necesario considerar que la calidad de las ópticas del microscopio incide mucho en el resultado, de tal manera que si podemos elegir el equipo estamos contribuyendo con un 50% a la obtención de buenas imágenes.

Por experiencia se recomienda que los equipos tengan lentes objetivos de tipo planar enfocados al infinito y que usualmente se los reconoce por presentar este símbolo.

Procuraremos cerrar el diafragma del microscopio y si es necesario agregar un filtro azul para mejorar el detalle.

Luego en la edición corregiremos la temperatura de la luz generada por las luces de tungsteno o luces led.

Si estamos usando una cámara compacta adherida mediante adaptador, deberemos usar el zoom para evitar el efecto túnel (viñeteo) y aplicaremos el temporizador para tomar de la fotografía y evitar la vibración (Nieto F., 2015).


Fig 4. Ejemplo de Microfotografía. Polen de Pentacallia vaccinioides (Asteraceae). Relación de reproducción 500:1. Foto: Vladimir Carvajal L.



El procesamiento


Otro factor que puede incidir en la fotografía es el procesamiento digital de la imagen. Fotos tomadas en formato JPG son de menor tamaño, pero tienen menores posibilidades de ser editadas; por ello, lo recomendable es tomar las imágenes en archivos RAW sin compresión. Este formato mantiene toda la información y características de la fotografía al momento de la toma. Ya procesada y con valores que nos satisfagan, la foto puede ser convertida a formato JPG, en distintos grados de compresión. Si se trata de una cámara compacta que no posee archivos RAW, se pueden guardar los archivos en el formato nativo y luego convertirlos a formato tif para editarlos.

Para la edición científica de las imágenes capturadas, a más del software propio de la cámara o de procesadores de fotografías como Photoshop o Gimp, podemos contar con programas tipo Open Source de mucha ayuda como Darktable o el super útil ImageJ, ideal para el análisis de imágenes científicas.


Reproducción de la fotografía


Para finalizar necesitamos que nuestra fotografía se publique, sea en un medio impreso o digital. Para ello, si la imagen va a un medio impreso lo óptimo es que esté calibrada a 200 ppp (pixeles por pulgada), pero si va a ser publicada en una página web puede reproducirse perfectamente a 75 ppp. También es necesario realizar una prueba de impresión para verificar colores, luces y sombras, debido principalmente a que no estamos acostumbramos a calibrar nuestra pantalla de computador, la cual puede hallarse con intensidades de luz distintas, que nos hacen creer que los valores que vemos son los correctos.


Num.7-2016-Art.3 | Red Inalámbrica de Sensores basados en IPv6 para el monitoreo remoto de cultivos

Red Inalámbrica de Sensores basados en IPv6 para el monitoreo remoto de cultivos

Edison Tambaco-Suarez1, Edgar Maya-Olalla1*, Diego Peluffo-Ordoñez1, Hernán Domínguez-Limaico1, Jaime Michilena-Calderon1
1Universidad Técnica del Norte, FICA, Ibarra, Ecuador.

Una red inalámbrica de sensores o WSN (por sus siglas en inglés: Wireless Sensor Network) es una red inalámbrica de dispositivos de censado. Las WSN son sistemas distribuidos constituidos por dispositivos de bajo consumo de energía, con capacidades de censado y comunicación. A los dispositivos que conforman dichas redes se les denominan nodos sensores o motas (motes) y están limitados en su capacidad computacional y de comunicación. Sin embargo, trabajan de forma colaborativa para llevar la información de un punto a otro de la red transmitiendo mensajes (Molina, 2010)

IPv6 es una versión actual del protocolo IP del modelo TCP/IP, diseñado para reemplazar a la versión 4 que tiene problemas con la cantidad de direcciones que posee (232 direcciones IPv4), lo que limita el crecimiento y uso del internet. Por otro lado, la versión 6 del protocolo IP posee una cantidad de direcciones inmensa (2128 direcciones IPv6), esto quiere decir que hay alrededor de 6,7×1017(670 mil billones) direcciones por milímetro cuadrado de la superficie de la Tierra.

Las características del nuevo protocolo en su versión 6, son la capacidad de direccionamiento extendido, simplificación de formato de cabecera y soporte mejorado para las extensiones y opciones.

La arquitectura del sistema propuesto, se subdivide en dos etapas principales que son:
La WSN: comprende de una topología de red mallada; los nodos sensores, nodo servidor y el sistema operativo embebido Contiki, un protocolo de enrutamiento RPL y una transmisión de datos a través del estándar IEEE 802.15.4.

La Nube (Cloud): comprende al gateway y la plataforma PAAS, específicamente la plataforma Openshift que tiene integrado un servidor web apache, una base de datos MySQL, un gestor de bases de datos phpMyAdmin y un lenguaje de programación PHP-HTML para el desarrollo de aplicaciones.

Fig. 1 Arquitectura del sistema

En la topología de red de la Fig. 1 se muestra la Arquitectura del sistema, la cual consta de 3 nodos sensores, un nodo servidor, un Gateway y fuentes de alimentación a través de paneles solares; el esquema de conexión de energía DC del sistema se presenta en la Fig. 2

Fig. 2 Esquema de conexión de la fuente de energía DC al nodo sensor


Los dispositivos de hardware implantados son: ARDUINO UNO que opera con un voltaje de 12V (pudiendo operar con voltajes entre 6V y 20V), y a través de un SHIELD HOST USB acoplado al Arduino, se conectan y se alimentan los nodos sensores TelosB que operan con voltajes entre 2.1 V y 3.6 V.

Nodos Sensores: permiten la recolección y transmisión de los parámetros ambientales mediante el uso de sensores internos y externos, trabajando conjuntamente con un Arduino UNO, su shield USB y la fuente de energía solar (panel solar + regulador de voltaje + batería recargable).
Todos estos dispositivos están ubicados a 1.5 metros de altura y a una distancia promedio entre nodos de 50 metros, con el objetivo de mantener un nivel de comunicación óptimo entre nodos, en una área de monitoreo de 4700 metros cuadrados, como se aprecia en la Fig. 3; además, a los nodos sensores se los ha instalado dentro de una caja de protección con sus respectivas adecuaciones para que no sufran daños al colocarlos a la intemperie, tal como se muestra en la Fig. 4.


Fig. 3 Nodos sensores instalados


Fig. 4 Componentes de un nodo sensor debidamente conectados


En la Fig. 5 se muestra el hardware de un nodo donde se identifica el sensor de temperatura, así como los sensores de radiación solar.

Fig. 5 Identificación del sensor de temperatura y radiación solar en un nodo sensor instalado

La Fig. 6 presenta un sensor externo de humedad de suelo utilizado como nodo sensor, dentro para la arquitectura del sistema de monitoreo.
Nodo Servidor: el Servidor, a diferencia de los nodos sensores estará ubicado dentro de un espacio físico cubierto, protegido e interactuando directamente con el gateway para entregar los datos recibidos de sus nodos sensores., como se aprecia en la Fig. 7.

Fig. 6 Sensor externo de humedad del suelo


Fig. 7 Nodo Servidor conectado al Gateway


En la Fig. 8 se muestra la pantalla de gestión del nodo servidor donde se observa paquetes de datos receptados por dicho nodo.

Fig. 8 Paquetes receptados por el Nodo Servidor

Gateway: El Gateway, al igual que el nodo servidor estará ubicado como se observa en la Fig. 9, en un espacio físico cubierto, protegido, adherido a un monitor de visualización del sistema de monitoreo y funcionando como interfaz de comunicación entre la WSN/6LoWPAN y los servidores del sistema. Su fuente de energía será proporcionada por la red eléctrica AC a 110 V que posee la granja y una conexión inalámbrica a internet a través del AP CISCO con autenticación WPA2 que cubre el área de oficinas y ciertas aulas de la granja.

Fig. 9 Gateway instalado


Sistema de monitoreo: El sistema está montado en el gateway para el monitoreo local y replicado en una plataforma PAAS para el monitoreo remoto. El sistema siempre estará operativo, en espera de datos suministrados por la WSN/6LoWPAN para procesarlos y hacerlos visibles en su interfaz web.
En la arquitectura del sistema, se desarrolla un software que permite el monitoreo de las variables ambientales de los cultivos, la cual consta de un servidor web y una base de datos alojados en una plataforma PAAS, a la que los usuarios acceden bajo peticiones de autenticación para visualizar las mediciones

Fig. 10 Arquitectura del sistema de monitoreo


En la Fig. 10 se muestra la lógica para acceder al sistema de monitoreo ya sea de forma local o remota requiere:

  • Contar con un dispositivo Smart (Smartphone, Tablet, Laptop, PC, etc.) que posea cualquier tipo de navegador web (Firefox, Chrome, Safari, Opera, etc.), si se desea un monitoreo local se deberá estar conectado a la red interna de la granja y para un monitoreo remoto se deberá tener conexión a internet.
  • Tener actualizado los complementos adobe flash player del navegador web a usar y cualquier otro complemento gráfico para poder visualizar la interfaz gráfica del software sin ningún inconveniente.
  • Ingresar mediante un navegador web a la siguiente dirección web donde se desplegará una pantalla similar a la que se muestra en la Fig. 11.

Fig. 11 Interfaz de autenticación

Una vez autenticados se abre la interfaz de monitoreo de los nodos sensores, visualizando mediante gráficos representativos (desarrollados con plugins) de los diferentes valores monitoreados por cada nodo y extraídos de la base de datos del sistema, como se aprecia en la Fig. 12.

Fig. 12 Interfaz de monitoreo

El sistema permite realizar consultas en la base de datos y presentar informes del historial de las mediciones de los sensores, para una interpretación técnica por los administradores de los cultivos, de tal manera que les permita futuras toma de decisiones. Los reportes se los puede filtrar y exportar en un archivo de tipo PDF. En la Fig. 13 se muestra un ejemplo de consulta de historial de monitoreo.


Fig. 13 Consulta de historial de monitoreo

Las alarmas son las encargadas de enviar notificaciones de advertencia a él/los administradores por medio de correos electrónicos, identificando a que tipo corresponde y como se ha producido en las lecturas de la WSN/6LoWPAN de acuerdo a los valores límites de factores ambientales establecidos de acuerdo a lo que se desea monitorear.

El resultado de una consulta de alarmas, y las notificaciones se envía por correo electrónico.


Análisis costo – beneficio

Desde un punto de vista económico y social. Este análisis se realiza en base a los costos de inversión y beneficios obtenidos al desarrollar un proyecto.

El costo es la cantidad de inversión que requiere el proyecto, tanto en equipos, infraestructura e ingeniería.
Respecto a equipos se toma en cuenta todo el hardware que interviene en la WSN/6LoWPAN y el gateway, referenciando costos reales a nivel de consumidor final, los cuales se presentan en la Tabla 1.

Como costos de infraestructura se incluyen, el consumo de energía eléctrica por parte del gateway, las cajas y soportes de los nodos sensores y el costo de servicio de internet; los cuales se presentan en la Tabla 2. Cabe señalar que los ítems de consumo eléctrico y servicio de internet se excluyen por ser financiados por la universidad.


Los costos de ingeniería se consideran los honorarios de la persona encargada del diseño del sistema y el estudio de campo, trabajo que es valorado de acuerdo a la dificultad de acceso y condiciones climáticas donde se ejecutará el proyecto.
En este caso, el costo de diseño se valora en 500 dólares mensuales, tomando en cuenta que será realizado por un egresado de la Carrera de Ingeniería en Electrónica y Redes de Comunicación, asimismo se considera el proceso de documentación del proyecto, lo cual es descrito en la Tabla 3


El beneficio en términos económicos, se entendería como ingresos monetarios directos que produciría el proyecto como tal; pero en este caso se interpretará a los beneficios en términos relacionales entre lo económico, social, educativo y ambiental, puesto que el proyecto influirá en la optimización de producción y cuidado de cultivos de ciclo corto, toma de decisiones oportunas en base a los datos de monitoreo (cálculo de la evapotranspiración de las plantas y programación de riego), ahorro de presupuesto (mantenimiento de cultivos solo cuando realmente se requiera), mejora de la calidad de cultivos y vinculación de los estudiantes y administradores de la granja con la tecnología y aplicarla a la agricultura (uso de las TICs en la educación).

En la Tabla 4 se detalla los beneficios estimados que se tendrá con la Red Inalámbrica de Sensores, basados en IPv6 para el monitoreo remoto de cultivos en la granja La Pradera de la Universidad Técnica del Norte.




  • El uso de redes inalámbricas de sensores en términos de monitoreo, no solo tienen impacto en la agricultura, sino también en ámbitos industriales, médicos, ambientales, etc. y aprovechando sus características como son el bajo consumo de energía, escalabilidad, alta durabilidad, alimentación por paneles solares, hacen de estas redes una alternativa ecológica, sin casi ningún impacto ambiental y costo accesible al momento de elegirlas como solución a un determinado problema.


  • Las herramientas de hardware que intervienen en el diseño del proyecto son orientadas a entornos libres, permitiendo una configuración y montaje flexible al momento de satisfacer las necesidades y cumplir con los objetivos del proyecto.


  • Las herramientas de software utilizadas en el proyecto como las principales que son: Arduino IDE, Contiki, Apache, PHP y MySQL, son multiplataforma y permiten el desarrollo del proyecto en diferentes sistemas operativos.


  • El Lenguaje Unificado de Modelado (UML) permite modelar y documentar un sistema mediante la metodología que el desarrollador vea conveniente, lo que otorga una flexibilidad de elección y conveniencia en la metodología a usar para el modelado.


  • La implementación de una red WSN/6LoWPAN para el monitoreo de cultivos, permite relacionar la agricultura con la electrónica y redes de comunicaciones de datos; incursionando así en una agricultura inteligente (smart agriculture).


  • Al diseñar la WSN/6LoWPAN se han preestablecido variables necesarias y suficientes para el monitoreo de cultivos de ciclo corto, pero si fuese el caso de agregar más variables de monitoreo, tanto el hardware como software son escalables y capaces de soportar mayor número de nodos y sensores.


  • El uso de plantillas adaptativas en el diseño del software, se traduce en una ventaja para el usuario; así podrá visualizar los datos entregados por la WSN/6LoWPAN desde cualquier dispositivo inteligente que posea y tenga conexión a Internet.




  • Instalar nodos sensores dentro del área de cobertura (menor a 120m) y aplicado a cultivos de ciclo corto de pequeño y mediano tamaño para evitar interferencia en la línea de vista entre nodos.


  • Mantener un tiempo de monitoreo entre los 10 a 20 minutos, con el fin de incrementar el tiempo de vida de la batería en los nodos sensores y a su vez tener un menor número de datos almacenados en la base de datos.


  • En el diseño de software, se recomienda usar la plataforma del tipo PAAS (Plataforma como servicio), ya que se necesita tener acceso a internet para realizar cualquier modificación a la aplicación.


  • Para optimmizar el desempeño del proyecto, es necesario orientarlo a entornos protegidos y con factores ambientales alterables.


  • Las WSN/6LoWPAN abarcan un estudio extenso por ello se sugiere revisar la bibliografía para profundizar la información.

Num.7-2016-Art.2 | Modelos de nicho: a dos décadas de sus inicios

Modelos de nicho: a dos décadas de sus inicios

Sania Ortega-Andrade*1, H. Mauricio Ortega-Andrade2, Octavio R. Rojas-Soto3
1Universidad Técnica del Norte, FICAYA, Ibarra, Ecuador.
2Universidad Regional Amazónica-IKIAM, Cambio Global, Tena, Ecuador.
3Instituto de Ecología, A.C., INECOL, Xalapa, México.

Aspectos históricos

Desde los orígenes de la civilización, los seres humanos desarrollaron herramientas para resolver los problemas que les planteaba el medio ambiente, así como sus problemas cotidianos; con ello se fueron creando cada vez más y mejores instrumentos, muchas veces a partir de procesos de sofisticación de los diseños ya existentes (Rogoff 2003). De esta manera se pasó, por dar un ejemplo concreto, del uso de piedras talladas para hacer flechas de cacería, hasta puntas aerodinámicas metálicas que eran lanzadas con arcos más potentes y ligeros (Lundborg 2013). En este sentido, los avances tecnológicos han sido una pieza fundamental para el continuo desarrollo evolutivo y cultural de la humanidad, que conforman las sociedades modernas en la actualidad (Richerson & Boyd 2008, UNESCO 2011). A su vez, cada avance tecnológico significativo, ha venido acompañado de cambios sociales que se han valido de dichas transformaciones para resolver problemas cada vez más complejos (Stone et al. 2006). Ejemplos de lo anterior hay muchos, desde el control del fuego que ocasionó un cambio en la dieta; la invención de la rueda y la agricultura, que permitieron el sedentarismo e intercambio comercial; el dominio y manejo del metal, con la consecuente formación y expansión de imperios y sistemas económicos dominantes; hasta saltos culturales tan importantes como la llegada del renacimiento, la revolución industrial, etc. (Quigley 1979). En pocas palabras, el desarrollo de la tecnología nos ha llevado hasta lo que somos hoy en día, promoviendo la creación de sofisticados instrumentos y aparatos que nos han permitido realizar vuelos espaciales, explorar las fronteras de nuestro sistema solar, o sumergirnos en los lechos marinos; inclusive llegar a explorar el microcosmos que existe en un organismo vivo.

Tecnología y conservación de la biodiversidad

Las ciencias naturales y ambientales no han sido excepciones del nivel de avance tecnológico logrado; un ejemplo de ello es el desarrollo de herramientas computacionales que permiten el uso de Modelos de Nichos Ecológicos (MNE) de las especies. El nicho ecológico de una especie, puede expresarse como el conjunto de condiciones (climáticas y de interacciones con otras especies) donde una especie puede vivir (Grinell 1917, Hutchinson 1957). Los nichos se representan en dos espacios: en un espacio ecológico-ambiental y en un espacio geográfico. En el primer caso, se pueden representar gráficamente hasta con tres dimensiones o variables ambientales, debido a la imposibilidad de abstraer visualmente cuatro o más variables. Sin embargo, los MNE permiten explorar diversas variables; es decir, en un espacio ecológico-ambiental multidimensional, donde se pueden analizar sus características, como su tamaño, su forma, su estructura, su posición, etc. En el espacio geográfico los nichos ecológicos se representan, en forma de mapas de presencia potencial de los nichos de las especies; es decir, donde existen las condiciones ambientales similares a las encontradas en las localidades de presencia donde se han registrado (Soberón y Peterson 2005, Franklin 2009, Peterson et al. 2011).

“Los MNE, han comenzado ha ser muy útiles para las ciencias naturales,

alcanzado una amplia gama de usos y aplicaciones en pro de la conservación ambiental”.

Los MNE son algoritmos, es decir; una secuencia de pasos e instrucciones lógicas que: 1) relacionan la información georreferenciada (coordenadas geográficas) de los sitios donde una especie ha sido registrada, con datos de variables ambientales digitalizadas en mapas, 2) reconstruyen los nichos ecológicos de las especies en el espacio ecológico-ambiental multidimensional, y 3) proyectan el nicho ecológico de regreso al espacio geográfico, donde se reconocen áreas en las cuales las condiciones ambientales son favorables para la especie (Peterson 2001, Martínez-Meyer 2005; Fig 1).


Fig 1. Esquema del proceso de Modelado de Nicho Ecológico (MNE). El modelado parte de la correlación entre las localidades de presencia de una especie, en combinación con información ambiental (provenientes del espacio geográfico), que permiten posteriormente y ya en un espacio ecológico el generar el nicho ecológico mediante un algoritmo de modelado, que finalmente es transferido nuevamente a la geografía en forma de mapa. Modificado de Martínez-Meyer (2005).

Este desarrollo teórico y tecnológico, ha comenzado a tener repercusiones fuertes en las ciencias naturales, alcanzado una amplia gama de usos y aplicaciones para el análisis de distintos aspectos de interés, que incluyen: 1) conocer la distribución geográfica potencial de las especies; 2) identificar los factores climáticos más influyentes en la distribución de las especies; 3) identificar las áreas con una mayor concentración de riqueza y endemismo; 4) analizar los efectos potenciales del cambio climático futuro; 5) identificar áreas de riesgo potencial de invasión de especies para su prevención o mitigación: 6) identificar áreas potenciales de reintroducción de especies; 7) establecer áreas de zoonosis por especies transmisoras de enfermedades emergentes; 8) entender los procesos ecológicos-evolutivos de las especies; 9) determinar la influencia del clima en la migración de las especies; 10) identificar áreas prioritarias para su conservación y su respectiva protección; etc. (Ortega-Andrade et al. 2015, Mota-Vargas & Rojas-Soto 2016). Un ejemplo de la explosión de uso de los MNE, se puede reflejar a través de una búsqueda en Google Académico (22 de septiembre de 2016) con las palabras clave de “ecological niche modeling”, el resultado fue de 6640 referencias documentadas en menos de 20 años de desarrollo.


Existe una pérdida acelerada de la diversidad genética, de especies y ecosistemas a escala global, estimando que la biodiversidad a nivel mundial está en crisis (Myers et al. 2000, World-Resources-Institute 2008, Nepstad et al. 2014). El Ecuador ha sido incluido en la lista de los 10 países más ricos en especies a nivel mundial, por lo que es considerado como país megadiverso (Josse 2001). Sin embargo, es también uno de los países con mayor proporción de especies consideradas amenazadas (Young et al. 2004, Bass et al. 2010, IUCN 2015). Si bien hemos avanzado en establecer criterios estandarizados para evaluar el estado de conservación de las especies a nivel mundial, el caso de los ecosistemas es aún prematuro (MAE 2013, IUCN 2015).


“La manera más simple de representar un nicho ecológico de una especie, es usando solo dos variables (dimensiones);

por ejemplo, los intervalos de temperatura (°C) y precipitación (mm de lluvia) asociadas a las localidades de presencia

donde una especie ha sido registrada; esto implica contar con la información geográfica de los sitios donde existe la especie (Fig 2).”

Fig 2. Interacción entre los dos espacios donde se reconstruye el nicho ecológico de una especie; en este caso se muestra la representación gráfica de las variables o dimensiones ambientales de precipitación (mm) y temperatura (°C) existentes del Archipiélago de Galápagos, Ecuador, en el espacio geográfico (izquierda) y su proyección en el espacio ecológico (derecha). El elipsoide azul en el espacio ambiental representa la reconstrucción del nicho ecológico de la especie con un determinado algoritmo.

La difusión del modelado de nicho ecológico en Ecuador

Nuestro aporte en la enseñanza de esta técnica nació desde el 2014, con la intención de promover el MNE en investigaciones dentro del Ecuador, a través del primer Curso de Modelado de Nicho Ecológico con énfasis en cambio climático. En esta ocasión, la Universidad Técnica del Norte fue sede para la realización del III curso, del 29 de Agosto al 9 de septiembre de 2016 (Fig 3). Este curso se enfocó en la revisión e implementación de metodologías para generar modelos de nicho ecológico de manera sistemática y técnica, que permita abordar preguntas de investigación relacionadas con la distribución potencial de las especies y bajo escenarios futuros de cambio climático. Durante el curso se contó con la participación de biólogos, ecólogos, ingenieros, técnicos e investigadores de instituciones académicas públicas y privadas.

Fig 3. Estudiantes del III Curso de Modelado de Nicho Ecológico con énfasis en cambio climático-2016, desarrollado en la Universidad Técnica del Norte, Ibarra, Ecuador.


“Es un gran reto para nuestro país, ya que el avance innovador del arte científico conceptual y metodológico de los MNE es tan rápido,

como lo son los factores antropogénicos que están afectando a la biodiversidad”.

Aspiramos a que en el año 2017, en IKIAM Universidad Regional Amazónica, se consolide el grupo de investigadores, estudiantes y académicos que exploren y abarquen preguntas de investigación biológica; desde lo conceptual y de manera empírica, a los MNE. Es un gran reto para nuestro país, ya que el avance innovador del arte científico conceptual y metodológico de los MNE es tan rápido, como lo son los factores antropogénicos que están afectando a la biodiversidad.

Num.7-2016-Art.1 | Power Map: Mapas interactivos e inmersión virtual con datos GEOGRÁFICOS

Power Map: Mapas interactivos e inmersión virtual con datos GEOGRÁFICOS

Alexander Guevara-Vega1*, Cathy Guevara2
1 Universidad Técnica del Norte, Desarrollo Tecnológico e Informático
2 Universidad Técnica del Norte, FICA, Ibarra, Ecuador.

Avanzar con la tecnología ha permitido dar vida a los datos geográficos, gracias a herramientas robustas que en la actualidad se dispone, sea de forma nativa como adhesión o repotenciando la funcionalidad de estas, así es el caso de Power Map un complemento de Microsoft Excel, hace que esta herramienta ofimática de trabajo cotidiano como hoja de cálculo permita visualizar en 3D, generando un descubrimiento de datos que no pueden ser observados en herramientas tradicionales generadores de información de tipo 2D.

Aplicación de un Tour Virtual con los datos geográficos generados en Power Map. Foto:

Hoy en día las instituciones entienden la importancia en sus datos y mejor si son representados en mapas 3D, gracias a la creciente demanda de los Sistemas de Información Geográfica (SIG).

El Objetivo es perfeccionar el análisis de información, para una mejor toma de decisiones más cerca a la realidad de cada institución.

La empresa Microsoft brinda en la actualidad una gama de soluciones inteligentes como Power BI, Power Map, Power View entre otras, para el análisis y presentación de información geográfica, creando modelos de datos sofisticados con vistas analíticas de datos intercativos y cinemáticos de información. Estas herramientas se encuentran disponibles para usuarios de Microsoft Office 2013, 2016 y Office 365.

Power Map permite generar inmersión en 3D y una experiencia interactiva de sus datos. Foto:

Power Map, permite crear a partir de una captura de datos varias capas sobre una misma vista donde se debe seleccionar uno o más campos para georreferenciar los datos como (latitud, longitud, país, estado, provincia, ciudad, dirección, etc.); a muchos les puede surgir la pregunta ¿y para que quiero representar los datos geográficamente?, si nos detenemos y analizamos un momento podemos concluir que toda la información ocurre y se genera en algún lugar geográficamente, y es posible que todas nuestras bases de datos contenga esa información geográfica, aunque no les hayamos representado en un mapa.

Para ello Power Map brinda el potencial de tomar un campo geográfico y representar toda la información en un mapa 3D para Excel. Proporcionando una experiencia de inmersión virtual dentro de los resultados, que nunca se podría visualizar en tablas o gráficos tradicionales en 2D, creando una experiencia realmente interactiva.

Power Map ofrece distintas funcionalidades como:

  • Mapas de datos.- Representa más de un millón de filas de datos en 3D con Bing Maps, y también visualiza los datos en columnas tridimensionales, gráficos circulares, esféricos y mapas de calor (Heatmap).
  • Vistas desde distintas perspectivas.- Power Map genera distintas perspectivas a la hora de ver los datos cambiando el espacio geográfico, así como verlos en función del tiempo cambiando la fecha y la hora.
  • Compartir historias.- Permite capturar escenas y construir tours cinematográficos, guías interactivas o de vídeo, que pueden ser compartidas fácilmente, haciendo del análisis de datos algo más atractivo para los usuarios.

La representación en 3D es realmente útil para la interpretación de un conjunto de datos denso y complicado. Por supuesto, también es posible convertir la representación en 2D, simplemente creando gráficos de burbujas y mirando hacia ellos directamente desde arriba.

Mapa Interactivo de Datos Biológicos, Herbario UTN. Ilustraciones: Alex Guevara

Caso Herbario UTN

A partir de un registro de datos almacenados en un archivo en formato CSV en un repositorio de la UTN.

Se generó mapas interactivos en 3D, para ello se desarrolló un esquema dentro de Power Map, poniendo énfasis en cómo puede ser presentada la información biológica de cada especie.

Primero, se tomó los datos por defecto, validando los datos geográficos y se construyó una visualización de datos 3D en bruto. El funcionamiento era algo sencillo pero a la vez robusto para entender la distribución geográfica de cada especie, el recorrido inicial representa una visión de los datos separados por especie y el reflejo de cómo se distribuyen geograficamente cada especie, agrupados por familia.

Para ver esto en 3D fue necesario pivotar la perspectiva, de forma que utilizando una serie de coordenadas X, Y se pudo obtener un conjunto sólido de datos que podían ser visualizados en Power Map.