Num.3-2014-Art.3 | 2014 Año de la Agricultura Familiar

2014 Año de la Agricultura Familiar

Sania Ortega Andrade
Docente FICAYA
smortega@utn.edu.ec

“La Agricultura Familiar (incluyendo todas las actividades agrícolas basadas en la familia) es una forma de organizar la agricultura, ganadería, silvicultura, pesca, acuicultura y pastoreo, que es administrada y operada por una familia y, sobre todo, que depende preponderantemente del trabajo familiar, tanto de mujeres como hombres” (Definición de la FAO 2013). La familia y la granja están vinculados, coevolucionan y cambian funciones económicas, ambientales, sociales y culturales.

agricultura familiarEl 22 de diciembre de 2011 la Asamblea General de las Naciones Unidas en la Resolución 66/222 proclamó el 2014 como el Año Internacional de la Agricultura Familiar (AIAF). AIAF 2014 entre sus objetivos está paliar el hambre, la pobreza, la seguridad alimentaria y nutrición a través de la concienciación y difusión de una agricultura familiar capaz de gestionar sosteniblemente los recursos naturales, proteger el medio ambiente y permitir una inclusión social más justa y equitativa de zonas que han sido abandonadas de muchas maneras.

La FAO para América Latina y el Caribe constituye un punto de apoyo para que el pequeño campesino pueda mantener y en muchos casos implementar formas eficaces de apoyo a la agricultura familiar, la que con una historia marcada de discriminaciones es la base de la seguridad alimentaria no solo de su familia, sino también de los pueblos.

Desde el punto de vista ecológico y cultural, la agricultura familiar posiblemente tiene una mayor importancia ya que cada generación crece en un ambiente natural que permite entender la dinámica de las relaciones medioambientales y fomenta no solo el aprendizaje continuo de saberes ancestrales; sino también, el amor por la naturaleza y su conservación. Toulmin y Gueye en el año 2003 hablaron de un patrimonio intangible con una “dimensión socio-cultural” propia, caracterizada por la generación de vínculos intergeneracionales y el traspaso de los conocimientos, tradiciones y costumbres que tiene como fin establecer lazos de unión, organización social, red de relaciones y estrategias reforzadas por los valores de la solidaridad y el compromiso a largo plazo.

2014 Año Internacional de la Agricultura Familiar, declaratoria oficial de la ONU (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura)

2014 Año Internacional de la Agricultura Familiar, declaratoria oficial de la ONU (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura)

Si bien es cierto hay muchos aspectos claves y posiblemente todos son muy importantes, pero dentro de ellos está el papel del bosque en la Agricultura Familiar. Hay una relación simbiótica entre los agricultores familiares (pueblos indígenas, comunidades forestales locales, pequeños agricultores, propietarios de bosques, pequeños productores forestales y agrícolas y empresarios) propietario de pequeños bosques y el bosque constituye un punto clave en la conservación, y en el desarrollo sostenible.

“Potenciar la Pequeña y Mediana empresa en América Latina”, que allí está el mayor potencial de producción de alimentos que permitirá compensar la demanda que se producirá por el aumento de la población en el mundo. Así lo señala James French (Director de negocios del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA)).

El bosque contribuye a la seguridad alimentaria y a la nutrición, ya que de él se obtienen a más de recursos forestales, agua, energía; alimentos, principios activos de medicinas, entre otros. Si se considera el papel ecológico del bosque los beneficios son aún mayores.

La simbiosis entre las explotaciones agrícolas y el bosque es fundamental ya que permite la utilización sostenible de los recursos naturales que este ecosistema es capaz de brindar, dando al pequeño productor la posibilidad de diversificar la comercialización de productos forestales no madereros. Además, muchos de estos sistemas complejos que combinan bosques y explotaciones familiares juegan un papel en el cambio climático, son “climáticamente inteligentes”, con una capacidad inherente para reducir la vulnerabilidad y mejorar la resiliencia al cambio climático, sostiene la FAO (www.fao.org/3/a-i3886e.pdf).

Muchas mujeres lideran a grupos familiares completos, en actividades, como la recolección y clasificación del maíz // Foto: www.paho.org

Muchas mujeres lideran a grupos familiares completos, en
actividades, como la recolección y clasificación del maíz // Foto: www.paho.org

Pero ¿por qué fomentar la Agricultura Familiar?, pues porque en el mundo constituyen la base fundamental de la seguridad alimentaria. Actualmente hay más de 100 millones de propietarios de bosques familiares (FAO). Independientemente de las políticas de cada país se ha regularizado la tenencia de tierras y a su vez en algunos casos como Ecuador se ha creado incentivos en pro de la conservación a través de la iniciativa Socio Bosque.

El Ecuador al ser considerado un país Megadiverso, cuenta con gran potencial no solo agrícola, al estar
situado en América Latina, región que agrupa 60 millones de agricultores familiares constituye el 56%, México un 35%, Centroamérica, y el Caribe con el 9% (CEPAL/FAO/IICA, 2013). Es obvio que el agro es la actividad económica con mayor potencial para aumentar la oferta de alimentos y mejorar las condiciones de vida de la población rural más vulnerable, sin embargo casi no existe un recambio generacional. La edad promedio de los jefes de explotaciones familiares es de 53 años en Ecuador.

Este problema se genera por las migraciones de jóvenes de las comunidades rurales a las ciudades ya sea por falta de trabajo o por educación. Ello a su vez incrementa considerablemente  la forma de alimentarse de las culturas, recogiendo todo ese bagaje disperso pero rico en conocimiento que tienen en cada zona del país, Ésta búsqueda se denominó “recogiendo el pasado y juntando con el presente para construir el futuro”.

FAO en Ecuador, garantiza la inclusión social de las mujeres (http://coin.fao.org/cms/world/ecuador/SaladePrensa.html)

FAO en Ecuador, garantiza la inclusión social de las mujeres
(http://coin.fao.org/cms/world/ecuador/SaladePrensa.html)

Hoy por hoy en Ecuador según un reporte de Agricultura Familiar Agroecología Campesina en la Comunidad Andina en el 2011, el 37% de la población vive en zonas rurales y tiene alguna vinculación con la agricultura. Esta información es muy importante tomando en cuenta que es justamente este 37% que abastece de productos para el consumo interno. A pesar de existir políticas constitucionales con énfasis en la Soberanía Alimentaria, es necesario enfatizar y fortalecer la agricultura familiar basándose en el uso de insumos de bajo impacto ambiental y costo, pero de un alto impacto social, garantizando de esta forma el buen vivir de una población trabajadora que respete la ley y viva en armonía con el medio ambiente.

La Agricultura Familiar constituye un punto clave para la seguridad alimentaria, debido a su gran potencial actual y futuro para abastecer de alimentos básicos a la mayoría de los países de la región y en un futuro posiblemente al mundo, pero por ahora enfrenta graves problemas que hacen que este desarrollo sea a paso lento, como un escaso nivel de escolaridad, sobre todo en los estratos más vulnerables, incrementándose los años de escolaridad en los estratos más consolidados (FAO/ BID, 2007).

Esto a su vez determina la concentración de la pobreza, siendo más pobres los que menos escolaridad tienen.

“Recogiendo el pasado y juntando con el presente para construir el futuro”

La Agricultura Familiar también existen otras implicaciones. Un estudio realizado por la FAO en el 2014 determinó que los sistemas productivos son tradicionales por tanto el rendimiento es bajo, las escasas fuentes de financiamiento para tecnología e infraestructura agrícola, graves limitaciones a partir de la escasez de la tierra y agua. El acceso a los mercados también constituye uno de los principales obstáculos para el desarrollo de la agricultura familiar. A pesar de esto es posible vislumbrar el potencial de este sector para reducir el hambre, la pobreza y a su vez contribuir aún más al desarrollo de los pueblos.

La familia constituye un factor clave en la organización, gestión y dirección de la producción agrícola y silvícola, así como la pesca, el pastoreo y la acuicultura // Foto: www.paho.org

La familia constituye un factor clave en la organización, gestión y dirección de la producción
agrícola y silvícola, así como la pesca, el pastoreo y la acuicultura // Foto: www.paho.org

Ecuador está encaminado al cumplimiento de su meta del milenio de reducir a la mitad el padecimiento de hambre (subalimentación) entre 1990 y 2015. En un informe destaca que el porcentaje de personas que padecen hambre en el país  bajó de 26,4% en 1990 a 16,3% en 2013. (www.andes.info.ec/es).




Num.3-2014-Art.2 | Bebida ENERGIZANTE de guayusa y naranjilla

Bebida ENERGIZANTE de guayusa y naranjilla

Silvana Quiroz Fuel
Mayra Quishpe
Estudiantes FICAYA / Agroindustrias
azufuel@gmail.com

Se elaboró una bebida energizante con ecotipos vegetales de laAmazonía y de la región andina, como la guayusa y la naranjilla, de reducido uso en el campo agroindustrial, a su vez se analizó la influencia de factores como el tiempo de extracción de la infusión de guayusa, escaldado de la naranjilla, porcentaje de infusión (guayusa, pulpa de naranjilla, panela); y a su vez se analizó las características organolépticas y composición nutricional. Los resultados determinaron una relación directamente proporcional entre el tiempo de infusión y el contenido de cafeína; el tiempo de escaldado de la naranjilla influye en el rendimiento. Los tratamientos con 17% de panela aportan mayor sólidos solubles (ºBrix) y mayor valor calórico. Al adicionar un 25 % de pulpa de naranjilla, el pH en la bebida es menor (3,67). El mejor tratamiento, tiene un alto contenido de cafeína, sólidos solubles y valor calórico; posee características organolépticas aceptables para el consumidor y pH de 3,67. El tiempo de vida útil, en base al ensayo acelerado y en comparación con productos de características similares, se establece en seis meses a partir de su fecha de elaboración.

La guayusa es una planta amazónica considerada como uno de los tesoros etnobotánicos se encuentran en la familia de acebo // Foto de www.theplantdude.blogspot.com

La guayusa es una planta amazónica considerada como uno de los tesoros etnobotánicos se encuentran en la familia de acebo // Foto de www.theplantdude.blogspot.com

La información detallada a continuación es parte de la tesis presentada por Silvana y Mayra, previo a la obtención del título profesional.

El Ecuador, por su ubicación geográfica cuenta con una producción muy variada de cultivos andinos y amazónicos; entre ellos se encuentran la naranjilla y la guayusa, especies vegetales de gran importancia económica y cultural cuyo uso en el campo agroindustrial es muy reducido y conlleva a que estos cultivos autóctonos pierdan espacio productivo.

La producción de guayusa y naranjilla es de gran importancia cultural y económica para las comunidades indígenas y para pequeños productores nacionales; en la actualidad las hojas de guayusa deshidratadas se exportan al mercado internacional, pero el consumo en Ecuador se ve relegado para las comunidades indígenas, sin darle valor agregado o uso en la industria nacional, en cuanto a la naranjilla tampoco se ha empleado en el desarrollo de productos industrializados, que puedan incrementar su consumo para fortalecer tanto el agro como la industria; gran parte de la producción se comercializa como fruta fresca.

Solanum quitoense (naranjilla) su fibra ayuda a la digestión de los alimentos, evita el padecer de estreñimiento, y que aumente el colesterol malo // Foto de www.provefru.com/product_info.php/products_id/144

Solanum quitoense (naranjilla) su fibra ayuda a la digestión
de los alimentos, evita el padecer de estreñimiento, y que
aumente el colesterol malo // Foto de www.provefru.com/product_info.php/products_id/144

Por otra parte, el consumo de bebidas envasadas se ha incrementado de forma significativa en los últimos años, debido en gran parte a la diversidad de ofertas que existen en el mercado y la tendencia actual de incorporar en éstas todo tipo de propiedades nutricionales para el consumidor.

Sin embargo, la industria nacional no ofrece productos innovadores elaborados con materias autóctonas. Es por ello que se propone dar uso a los ecotipos vegetales del Ecuador y así impulsar la creación de empresas que transformen la materia prima en el país, en lugar de exportarla, generando nuevas alternativas productivas, que serán de ayuda para quienes buscan crear nuevas fuentes de trabajo e incentivar la inversión del sector público y privado para optimizar el uso de los recursos naturales.

Este estudio busca fundamentar y demostrar la viabilidad del uso de plantas nativas como la guayusa (Ilex guayusa), la naranjilla (Solanum quitoense) y panela en la elaboración de una bebida energizante, mediante normas de calidad. Así también persigue establecer parámetros de: tiempo de extracción para obtener la infusión de guayusa, tiempo del escaldado de la naranjilla, dosis de infusión de guayusa, pulpa de naranjilla y panela; para obtener una bebida energizante. Sin embargo la estandarización de procedimientos para despejar todas estas interrogantes fue clave durante todo el proceso.

Las bebidas energéticas, proporcionan energía que proviene, de los carbohidratos, grasas y proteínas. Estas bebidas pueden contener otras sustancias como la cafeína, taurina o guaraná que complementan la propiedad energizante y aumenta el desempeño físico y mental.

De acuerdo a esto tenemos que antes de envasar el producto final a base de guayusa, naranjilla y edulcorada con panela, se evaluó minuciosamente.

El análisis de la infusión de la guayusa demuestra que: la densidad es igual para la infusión de 10 y 15 minutos; sin embargo, el pH, la turbidez y el contenido de cafeína varían para los dos tiempos. Es decir, que los valores de pH, turbidez y cafeína aumentan proporcionalmente con el aumento del tiempo de extracción de infusión de guayusa.

Los análisis de la naranjilla, manifiesta que el valor de 7,8ºBrix se encuentra dentro del rango para la fruta madura y óptima para el procesamiento según las especificaciones para los jugos o pulpas de frutas de la Norma INEN 2337:2008, que establece un mínimo de 6,0ºBrix para la naranjilla.

En cuanto al pH, la fruta presenta un valor ácido 2,94, así se asegura que el producto final cumpla con la norma antes mencionada. El color y olor, son característicos de la fruta.

La diferencia en sólidos solubles, demuestra que al escaldar en un baño de agua caliente se pierden sólidos solubles, a mayor tiempo de escaldado menor valor de sólidos solubles. En
cuanto al pH se obtienen valores más ácidos para tiempos de escaldado mayores. La relación es inversamente proporcional.

Laboratorio de Química de la FICAYA. Proceso de envasado de la bebida energizante a base de naranjilla y guayusa // Foto de Johanna Valeria Criollo y Juan Carlos Casanova.

Laboratorio de Química de la FICAYA. Proceso de envasado de la bebida energizante a base de naranjilla y guayusa // Foto de Johanna Valeria Criollo y Juan Carlos Casanova.

Datos importantes

  • Los tiempos de extracción, escaldado, porcentaje de infusión de guayusa, pulpa de naranjilla y panela influyen en las características organolépticas y composición nutricional de una bebida energizante.
  • El tiempo de infusión y la cantidad de cafeína se relacionan proporcionalmente, es decir, a mayor tiempo de extracción mayor concentración de cafeína; el óptimo fue de15 minutos.
  • El lapso de escaldado de la naranjilla influye en el rendimiento del producto final, los mayores rendimientos se obtuvieron en 10 minutos, debido a que se minimiza las pérdidas de sólidos solubles y no solubles por ruptura de la fruta.
  • La vida útil del producto, en base al ensayo de almacenamiento acelerado y en comparación con productos de características similares como jugos comerciales de consumo nacional, se estableció en seis meses a partir de su fecha de elaboración.
  • El consumo moderado y equilibrado de alimentos energéticos, junto con la actividad física ayuda al desarrollo y mantenimiento del organismo. Estos proveen de energía necesaria para realizar actividades diarias, que van desde la respiración hasta la práctica de un deporte.
  • La naranjilla posee un alto contenido nutricional en su pulpa, el cual aumenta al ser usadas también sus semillas. Posee carbohidratos, proteínas, grasas, fibra, calcio, fósforo, hierro, entre otros. Además tienen una gran importancia económica para países como Ecuador y Colombia.

Se estima que en Ecuador hay 10,000 hectáreas de producción de naranjilla. Su alto potencial de industrialización, así como su rápida producción y productividad, los han convertido en cultivos atractivos para generar ingresos.

La guayusa es una planta sagrada, una fuente de vida para diversas tradiciones culturales amazónicas, pues sus hojas contienen una variedad de propiedades energéticas y medicinales. Su consumo, se remonta a épocas muy lejanas y constituye uno de los rituales más importantes para muchos pueblos, sobre todo para los kichwa amazónico (Shiguango, y Salazar 2012).


Recomendaciones

  • Analizar el contenido de cafeína en guayusa de diferente variedad, cultivadas a diferentes alturas o condiciones climáticas.
  • Estudiar la influencia de diferentes variedades de naranjilla en la composición y rendimiento de la bebida.
  • Investigar la factibilidad de diferentes concentraciones de estabilizante (goma xanthan) sobre las características físicas y organolépticas de la bebida.
  • Establecer un modelo matemático en función de los cromatogramas.



Num.3-2014-Art.1 | Actualización Catastral de Propiedades Urbanas

Actualización Catastral de Propiedades Urbanas

Johanna Valeria Criollo
Juan Carlos Casanova
Estudiantes FICAYA / Avalúos y Catastros
johismussent@hotmail.com

Los Gobiernos Autónomos Descentralizados (GAD) no cuentan con un mecanismo de actualización de predios urbanos. El catastro como mecanismo de valoración de bienes inmuebles en la actualidad tiene como guía principal y potestad, la base legal del Código Orgánico de Organización Territorial, Autonomía y Descentralización (COOTAD). El proceso de actualización de predios urbanos es el enfoque que el presente estudio pretende incorporar mediante un manual que contenga principios, normas, reglamentos y procedimientos fundamentales en cualquier sector o gobierno local identificando actores, profesionales, equipos, y actividades necesarias para la actualización del catastro, beneficiando así a estos organismos.

catastroLa información detallada a continuación es parte de la tesis presentada por Johanna y Juan Carlos previo a la obtención del título profesional. Ellos establecieron un manual de procesos y procedimientos para la actualización catastral de propiedades urbanas, debido a que en la actualidad la administración municipal que promueve la actualización del registro catastral, cuenta con el sistema a nivel nacional que inicia con el registro de la información pertinente de cada predio a través de fichas empadronadas por medio de un sistema de codificación zonal y de un sistema informático, basado en el software FoxPro 2.6 MS-DOS y hojas electrónicas en Microsoft Office 2000, el cual sirve como medio para emitir títulos de crédito para la recaudación de impuestos. En cuanto a la administración, dirección, planificación, organización y actualización del procedimiento catastral solo existen disposiciones legales, no consta un manual de procesos y procedimientos.

El catastro “Es un inventario o censo debidamente actualizado y clasificado catastro-foto estudiantesde los bienes inmuebles pertenecientes al Estado y a los particulares”.

En una prospección futura el crecimiento poblacional, el aumento de las edificaciones, la cobertura de los principales servicios, además el uso del suelo y los proyectos de desarrollo urbanísticos que las municipalidades requieren para el cumplimiento del buen vivir en la ciudadanía, obliga a establecer procedimientos y guías metodologías en cuanto al registro de los predios urbanos como característica cuantitativa para la ejecución de dichos planes, indicadores que son la bases para las políticas de desarrollo en la ciudad.

Puesto en evidencia el problema, se plantearon soluciones inmediatas que permitieron integrar el Código de Organización Territorial Autonomía y Descentralización (COOTAD) de acuerdo con paradigmas estatales, cumpliendo con el marco legal vigente, además de información que permite ejercer acciones correctivas en cuanto a servicios disponibles, áreas de desarrollo por medio de planes integrales ya que cada lotización describe su estado actual en aspectos de infraestructura, disposición de servicios, vías, geografía y uso del suelo, datos que regularizan los recursos existentes para el desarrollo de cada sección identificada. El beneficio es inminente para la implementación de nuevos proyectos sociales, productivos, ofreciendo soluciones, en plazas de empleo, fuentes de ingresos, mejoramiento de infraestructura y formación educativa, finalmente una actualización de datos permite identificar los inconvenientes en cuanto a la información, mejora los recursos económicos, reconoce la utilización de nuevas tecnologías, logrando mayor precisión y menor confusión en los procedimientos.

¿Cómo lo hicimos?

La población de estudio identificada para la investigación se relaciona con los Gobiernos Autónomos Descentralizados (GADS) de la zona norte del país, la incidencia del estudio implica a los Departamentos de Avalúos y Catastros de Ibarra, San Miguel de Urcuquí, Pimampiro, Otavalo, Cotacachi, Antonio Ante, Tulcán, Espejo, Mira, Bolívar, Huaca y San Gabriel. La recolección de la información tanto subjetiva como medible fue obtenida a través de observaciones directas, entrevistas aplicadas a los Jefes Departamentales de Avalúos y Catastros de los GADS de Ibarra y Antonio Ante, y encuestas aplicadas a los Departamentos de los GADS de la Zona Norte del país.

El procedimiento propuesto permite la evaluación de predios urbanos, y a su vez originar medidas de desarrollo social en servicios como, agua, energía eléctrica, alcantarillado, utilización del suelo, circunstancia que garantizan una mejor calidad en las condiciones de vida de los habitantes.

Resultados

En la mayoría de los Municipios se tienen conocimiento sobre el catastro y qué propósito tiene, pero el 23% desconoce algo sobre su existencia, lo que determina carencia de conocimientos en sus funciones administrativas e incluso desinformación en cuanto a normativas que conforman el registro de propiedades urbanas y sus entornos.

El 83 % de los empleados municipales saben del proceso y existencia de actualización de predios pero son conocimientos con respaldos disgregados, y generales. El 17% utiliza bases de catastros sin años de actualización, es decir que no se cuenta con suficiente información actualizada. Como un punto a favor es importante resaltar que la capacitación entre los empleados de los Municipios en cuanto a temas relacionados con el catastro urbano y su actualización es frecuente, lo que implica una ventaja para el mejor desempeño de actividades en los distintos Departamentos de los GADS.

Para actualizar la información catastral en los Departamentos de los GADS, se utilizan en su mayoría protocolos de campo que no son más que guías de trabajo estandarizadas. La base del proceso de actualización catastral se basa en el capital humano dependiente de un sistema informático y uno manual. Entre los principales software se encuentra el de Información geográfica (SIG), base de datos alfanumérica SIM (Sistema Integrado Municipal), sistema de avalúos y catastros (CABILDO), actualización e ingreso de registro catastrales SIGMD y paquetes con AUTOCAD para información gráfica.

La principal base catastral son los reglamentos internos y disposiciones municipales, mismas que estan en concordancia con disposiciones legales superiores del Estado a través del COOTAD. En el orden seccional están las ordenanzas de la Asociación de Municipales del Ecuador (AME).

Datos importantes

En vista de las debilidades identificadas dentro de cada Departamento de Avalúos y Catastros de los GADS de la Zona Norte, se desarrolló un manual versátil de procesos y procedimiento de actualización del registro de predios urbanos, que implemente principios, valores, procedimientos, estrategias, recursos básicos para la adecuación en base a las necesidades de los Municipios y de buenos resultados en el cumplimiento de sus funciones, mediante:

  • Lineamientos legales y potestades jurídicas que facultan la actualización como  herramienta necesaria en cada organismo público seccional y su desarrollo territorial.
  • Nociones básicas para una mejor comprensión del proceso de actualización de los predios urbanos, relacionando lenguajes técnicos y características específicas de un catastro.
  • Actualización en términos de los recursos humanos, materiales tecnológicos y acciones necesarias para su ejecución.
  • Una guía concreta para realizar el reconocimiento predial, en términos de trabajo de campo y oficina.
  • Instrucciones en casos y condiciones específicas que necesitan un procedimiento adicional para el propósito de actualización.
  • Material didáctico que es resultado de una investigación y recopilación de datos de primera mano en las municipalidades de la provincia de Imbabura, además del apoyo bibliográfico existente sobre el tema.

Recomendaciones

  • Para una mejor comprensión de los Gobiernos locales sobre el manual de actualización es necesario elaborar un proceso de socialización y divulgación mediante reuniones con los principales Gobiernos interesados.
  • Por la variabilidad de las políticas gubernamentales se requiere establecer una actualización en la información y procedimientos según las normas o estamentos jurídicos con el fin de cumplir expectativas.
  • Para lograr mejor aceptación por parte del público a la actualización de sus predios urbanos es indispensable realizar eventos de interacción y charlas sobre este proceso, minimizando la resistencia y acciones negativas para recolectar información.



Num.3-2014 | “La nueva revolución Azul” // El mejor PEZ

Trabajadores cosechan bagre en Itta Bena, Mississippi, Fotografía de Brian Skerry // Una tilapia revela un bocado de huevos que se pueden extraer para incubar en una granja, Fotografía de Brian Skerry

Fotografía de Brian Skerry

La “revolución azul”, que ha brindado a la sociedad diversos productos envasados en congeladores de supermercados a precios muy asequibles, ha desatado consecuencias como la destrucción del hábitat, la contaminación del agua, la inocuidad alimentaria, etc. Durante la década de los 80 en el siglo XX vastas extensiones de manglares tropicales fueron demolidas para construir granjas que ahora producen una parte considerable de los camarones del mundo.

Al amanecer en la costa de Fujian de China, los agricultores de algas salen a cultivar sus campos acuáticos // Fotografía de George Steinmetz

Al amanecer en la costa de Fujian de China, los agricultores de algas salen a cultivar sus campos acuáticos // Fotografía de George Steinmetz

El cultivo de peces es un peligro que se ha extendido en Asia, el 90% de las piscifactorías se encuentran aquí con una demanda creciente, la preocupación radica en que muchas poblaciones de peces marinos ya están sobre explotados. Para mantener vivos los peces en corrales, algunos agricultores de Asia recurren a los antibióticos y pesticidas que están prohibidos en los Estados Unidos, Europa y Japón, por haberse demostrado que son cancerígenos. “Nadie entra en la producción de cultivo sin querer hacer dinero”. Pero no se puede simplemente pensar en el volumen. Vamos por la calidad, diversidad y la sostenibilidad.

La contaminación ambiental, el deterioro de los ecosistemas ha propiciado el desarrollo y proliferación de parásitos que en ciertas zonas acabó con la industria de camarón como es el caso de Mozambique. Ahora el problema no está en la acuicultura artesanal, sino en la intensidad de la misma, como por ejemplo el uso de razas de rápido crecimiento y a su vez alimentos en altas concentraciones para maximizar su tamaño.

“Yo estaba muy influido por la revolución verde en granos y arroz”, dice Li Sifa, genetista de la Universidad de Shanghai Ocean. Li es conocido como el “padre de la tilapia” para el desarrollo de una raza de rápido crecimiento que se ha vuelto la columna vertebral de la industria de la tilapia de China, país que produce 1,5 millones de toneladas al año, en gran parte para la exportación. “Las buenas semillas son muy importantes”, dice Li. “Una buena variedad puede incrementar una industria fuerte que puede alimentar a más personas, ese es mi deber para obtener más y mejores peces, por lo que los agricultores pueden hacerse ricos y la gente puede tener más alimentos”. Si solamente se trata de esto cómo podemos hablar de seguridad alimentaria.

Ésta información fue tomada de la publicación de National Geographic Magazine, How to Farm a Better Fish por Joel K. Bourne (www.nationalgeographic.com/foodfeatures/aquaculture/).